Les droits des réfugiés doivent être au centre de la réponse de COVID 19

Les droits des réfugiés doivent être au centre de la réponse de COVID 19

Les droits des réfugiés doivent être au centre de la réponse de COVID 19

Il y a exactement un mois, le gouvernement kenyan a annoncé le premier cas de COVID-19 dans le vaste complexe de réfugiés de Dadaab situé dans le nord-est du Kenya, suscitant la panique parmi les organisations non gouvernementales offrant des services humanitaires dans les camps.

Lors de l'annonce, le secrétaire administratif en chef de la santé, Rashid Aman, a déclaré que les deux cas testés positifs provenaient des camps d'Ifo et de Dagahaley.

Le monde marque aujourd'hui la Journée mondiale des réfugiés alors que de nombreux gouvernements du monde entier luttent pour subvenir aux besoins de leur population, au milieu de systèmes de santé étirés et sans capacité.

La pandémie a exacerbé les problèmes de la population vulnérable qui, depuis des décennies, fait face à d'énormes défis tels que le manque de revenus, la surpopulation, le mauvais assainissement, entre autres.

Cependant, alors que les gouvernements africains adoptent des mesures strictes pour contenir la propagation de COVID 29, nous devons nous assurer que les droits des réfugiés en vertu des lois internationales ne sont pas violés. La Convention de 1951, à laquelle le Kenya est partie, offre un éventail de libertés et de privilèges fondamentaux tels que l'accès aux soins de santé, malgré leur statut socio-économique.

Selon l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés, HCR, le Kenya abrite près d'un demi-million de réfugiés résidant dans les camps de réfugiés de Dadaab, Kakuma et les zones urbaines à travers le pays.

L'accès aux droits humains fondamentaux tels que la nourriture, le travail, de l'eau et l'éducation, et surtout l'accès à des soins de santé de qualité pose des défis majeurs pour les réfugiés non seulement au Kenya mais à travers l'Afrique. Tous les gains pour relever ces défis au fil des décennies sont progressivement érodés chaque jour alors que la pandémie fait des ravages.

L'Union africaine s'est déclarée préoccupée par le fait que les populations vulnérables telles que les réfugiés et les droits des personnes déplacées pourraient être oubliées avec la crise qui déferle.

La perturbation des efforts d’aide à l’échelle mondiale aggravera par inadvertance les égalités socioéconomiques, compromettant encore plus leur accès aux droits humains fondamentaux.

Les ONG et autres organisations de défense des droits de l'homme, bien que faisant un travail louable, sont confrontées à une tâche décourageante car elles cherchent des interventions pour garder le virus à distance. La propagation possible du virus, en particulier dans les camps, ainsi que dans les communautés hôtes environnantes, serait apocalyptique.

Les experts de la santé ont averti que les infections de masse entraîneraient un grand nombre de décès, en particulier chez les personnes âgées et / ou souffrant de maladies sous-jacentes.

Les camps de réfugiés de Dadaab et de Kakuma sont dépourvus d'infrastructures sanitaires et sont déjà aux prises avec la surpopulation, la congestion et un mauvais assainissement, un terrain fertile pour la propagation rapide du virus mortel qui a provoqué une dévastation mondiale. Pratiquer la distance sociale pour les réfugiés est presque impossible.

Se laver les mains tout en étant confronté à de graves pénuries d'eau est un autre dilemme.

Bien que la décision du gouvernement de fermer les points d’entrée officiels à travers les points frontaliers du pays soit louable, le HCR a averti que les mouvements se poursuivaient par des points de passage frontaliers non officiels où le contrôle et la fourniture d’informations n’étaient pas en place. Déjà, le gouvernement a ordonné la cessation des mouvements d'entrée et de sortie des deux camps de réfugiés dans le cadre de mesures préventives visant à contenir la propagation de la pandémie de COVID-19.

Cependant, les frontières poreuses continuent de représenter la plus grande menace dans la lutte contre la pandémie dans les camps de réfugiés, qui au fil des ans ont été prédisposés à l'infiltration de sans-papiers.

Tout comme d'autres pays voisins accueillant un nombre important de réfugiés tels que l'Ouganda et l'Éthiopie, la disponibilité d'équipements médicaux pour détecter les coronavirus et les installations d'isolement reste un grand défi.
D'un autre côté, les migrants et les réfugiés sans papiers vivant à Nairobi sont confrontés à une dure réalité similaire. Au fil des ans, cette population hautement mobile et « invisible » a été confrontée à des vulnérabilités en matière de santé en raison de divers défis d’intégration avec les communautés hôtes. Cela a été attribué à des raisons évidentes telles que la barrière de la langue, le manque de documents valides, la peur de l'exposition, entre autres facteurs.

Récemment, le gouvernement a levé un lock-out de 15 jours imposé à Eastleigh, qui depuis les années 1990 a valu au surnom de « petit Mogadiscio » dominé par les Somaliens.

Le domaine densément peuplé a été confronté à sa part égale de pénuries d'eau, semblable à d'autres domaines. La distanciation sociale, tout comme dans les camps, est une tâche intimidante mettant en danger la vie des enfants et des personnes âgées.

Les autorités doivent veiller à ce que les réfugiés vivant dans les camps et les zones urbaines aient accès à des kits de test, à des installations de quarantaine ainsi qu'à des équipements de protection tels que des masques. Il est nécessaire de mettre en place et de renforcer des systèmes de soins de santé déjà dépassés, d'effectuer des tests de masse et de mener des campagnes de sensibilisation sur le COVID 19.

Cette Journée mondiale des réfugiés donne à la société civile au Kenya l'occasion de former une solidarité et des mandats internationaux forts non seulement pour souligner leurs défis, mais aussi pour aider les plus vulnérables tels que les réfugiés, les déplacés internes et les migrants qui sont plus à risque de contracter COVID-19.

 

Auteur: Njambi Wagacha, Directrice des programmes, Innovation for Change-Africa Hub.

REMARQUE : Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les opinions ou les points de vue de la Société Civile d’Afrique de l’Ouest.

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